2 de mayo de 1808: Madrid desafía a Napoleón

2 de mayo de 1808: Madrid desafía a Napoleón

El 2 de mayo de 1808 las clases populares de Madrid se levantaron contra la ocupación francesa. La sublevación se propagó por todo el país, dando inicio a la Guerra de Independencia.

Los principales protagonistas de los acontecimientos terribles del 2 de mayo de 1808 fueron Francia y España. En 1799, en Francia, Napoleón Bonaparte se declaró Primer Cónsul de la República Francesa y cinco años más tarde se coronó Emperador de Francia.

Mientras tanto, en España, el rey Carlos IV había reinado desde 1788. Había demostrado ser un líder débil e ineficaz que finalmente dejó el gobierno del país a su esposa, María Luisa de Parma y su Primer Ministro, Manuel de Godoy, un noble adinerado.

Napoleón, al ver la oportunidad de ganar más territorio, sugirió a Carlos que unieran fuerzas, atacaran al vecino de España, Portugal y dividieran la tierra conquistada entre ellos, un tercio a Francia, un tercio a España y un tercio al primer ministro español, Godoy, a quien se le daría el título de Príncipe de Algarve. Godoy fue seducido por tal idea y persuadió al rey para que aceptara el plan de Napoleón.

Desafortunadamente, Napoleón tenía un motivo oculto y un esquema diferente en mente cuando, en noviembre de 1807, 23.000 tropas francesas marcharon a España sin oposición bajo el pretexto de apoyar al ejército español antes del ataque conjunto contra Portugal.

Napoleón había tramado un plan con el hijo mayor de Carlos, Fernando, con el objetivo de que Francia, con su ayuda, derrocaría a la monarquía española, por supuesto a su padre, y el gobierno español de Godoy y Fernando serían los regentes de España.

No fue hasta febrero de 1808 cuando los españoles se dieron cuenta de los verdaderos planes de Napoleón, pero el ejército francés se encontró con poca resistencia. Carlos IV y Fernando su hijo se encontraban, ante la insistencia de Napoleón, en la ciudad francesa de Bayona para las discusiones sobre los términos de la abdicación.

MURAT

A principios de mayo de 1808, el comandante francés y el cuñado de Napoleón, Joaquim Murat, intentaron trasladar por la fuerza a la hija y al hijo menor de Carlos, el infante Francisco de Paulato, de Madrid a Bayona, y este fue el catalizador para la rebelión de la población local española y la feroz lucha callejera en Madrid el 2 de mayo de 1808.

Ese día, una multitud se reunió frente al Palacio Real de Madrid. Los reunidos entraron en el territorio del palacio en un intento por evitar la remoción de la infanta.

El mariscal Murat envió un batallón de granaderos de la Guardia Imperial al palacio junto con destacamentos de artillería. Este último abrió fuego contra la multitud, lo que provocó el inicio de la rebelión que pronto se extendió a otras partes de la ciudad.

Lo que siguió fue la lucha callejera en diferentes zonas de Madrid cuando la población -pobremente armada- se enfrentó a las tropas francesas. Murat había trasladado rápidamente a la mayoría de sus tropas a la ciudad y hubo fuertes combates alrededor de la Puerta del Sol y la Puerta de Toledo. La ley marcial en la ciudad fue impuesta por Murat y el comandante francés asumió el control total de la administración.

Lento pero seguro, los franceses recuperaron el control de la ciudad y muchos cientos de personas murieron en los combates. En ese momento había tropas españolas en la ciudad, pero estaban confinadas en sus cuarteles y, con la excepción de una brigada. La sangrienta rebelión duró varias horas antes de que las tropas francesas recuperaran el control de la ciudad.